ÁFRICA

O Lago Natron: Localização, Flora e Fauna

O Lago Natron

Está localizado no coração da Tanzânia, no Vale do Rift, este lago de águas salinas é um lugar inóspito e longe de qualquer lugar onde apenas os Masai e os flamingos sabem extrair de seu interior a escassa vida que contém.

Localização

O Lago Natron é um lago salgado, de água endorreica (sem acesso ao mar) localizado na região oriental do continente africano, na fronteira entre o Quênia e a Tanzânia, sobre o Grande Vale do Rift. Está localizado a cerca de 25 km ao norte de Oldonyo Lengai e faz fronteira com o Quênia. Sua área é entre 600 e 800 km², mas às vezes consegue ultrapassar 1000 km². Este lago salgado é um dos mais serenos de toda a África, e ao sul de sua posição está o majestoso vulcão Ol Doinyo Lengai (“A Montanha de Deus”).

Seu nome

O lago leva o nome do natrão, um mineral que antigamente era chamado de “sal divino” e era usado pelos egípcios no processo de mumificação.

características

 

O Lago Natron 
O Lago Natron

Seus compostos químicos complexos são numerosos. Diferentes tipos de sais de cloro, sódio e magnésio são normalmente extraídos deste lago. Suas águas alcalinas têm um incrível pH de 10,5 e é um líquido tão cáustico que pode causar sérias queimaduras na pele e nos olhos dos animais que ali chegam e que, logicamente, ainda não conseguiram se adaptar. A alcalinidade dessas águas vem, entre outras coisas, do carbonato de sódio e de outros compostos minerais que, das montanhas circundantes, deságuam no lago. O carbonato de sódio surge das profundezas da terra através dos gêiseres. Essas espirais decoram a superfície de suas águas, assim como o refrigerante que se acumula nas margens como uma espuma branca. O Lago Natron é um dos lagos mais estranhos e surpreendentes da Terra. Às vezes suas águas ficam manchadas de vermelho pela proliferação de algas.

Flora e Fauna

 

O Lago Natron Localização, Flora e Fauna

Quando a água evapora durante a estação seca, os níveis de salinidade aumentam a ponto de os organismos amantes do sal começarem a prosperar. Organismos como algumas cianobactérias, bactérias minúsculas que crescem na água e produzem seu próprio alimento por meio da fotossíntese, como as plantas. O pigmento vermelho das cianobactérias produz as cores vermelhas profundas das águas abertas do lago e as cores laranja das partes rasas do lago. Também encontramos a alga spirulina azul. Estima-se que 2,5 milhões de flamingos cor de rosa habitam o lago, os flamingos que habitam o lago são capazes de filtrar águas alcalinas com seus bicos para se alimentar de algas e cianobactérias ricas em nutrientes. Eles se alimentam no lago e criam seus filhotes, pois o lago fornece uma barreira contra predadores que tentam alcançar seus ninhos. Existe também uma espécie de peixe endémica única no mundo, a Alcalopia Alcalica,um peixe extremófilo que é capaz de sobreviver nestas condições.

Curiosidades

Embora o mais arrepiante do lago seja que os animais que entram em contato com suas águas se calcificam, parecendo que ficaram petrificados depois de se molharem em suas águas. A razão pela qual pássaros e morcegos acabam mergulhando em um ambiente tão hostil é desconhecida. Embora se suponha que poderia ser porque suas águas calmas refletem o céu tão claramente que ao pôr do sol poderiam confundi-los e cair no lago por acaso

Durante sua viagem à África, o fotógrafo Nick Brandt visitou este lago tóxico e descobriu vários animais mortos em suas margens. As aves e outros pequenos mamíferos que acabam na água morrem e pouco a pouco se transformam em pequenas estátuas de cal.

esses animais não morreram do próprio lago, mas foram simplesmente petrificados e preservados por esses compostos. Por fim, também é essencial destacar que o próprio Nick Brandt esclareceu que as fotografias foram elaboradas para fins artísticos e que ele mesmo colocou esses animais petrificados, que encontrou nas margens e arredores do lago, de forma que parecem que morreram naquele exato momento, no lago.

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